Ле Гентил - херојски неуспех
Врхунска астрономија у 18. веку није била само ствар технологије. То такође може значити храбар труд, велике тешкоће, па чак и смрт. Било је много таквих прича у вези са међународном сарадњом на транзиту Венере.

Едмонд Халлеи (1656-1742) предложио је метод решавања проблема величине Сунчевог система. Користила је тригонометрију засновану на мерењу транзита Венере са различитих локација на Земљи. Идеја се остварила с обзиром на транзите из 1761. и 1769. Иако Халлеи није живео да је види, астрономија је била спремна. (Више можете сазнати кликом на везе на дну овог чланка.)

Можда најзаслужнији - али најмање успешан - учесник транзитних опсервација био је француски астроном Гуиллауме Ле Гентил који је једанаест година провео далеко од куће. Његова слава сада почива на његовој готово пословичној лошој срећи. Ипак, био је способан астроном који је радио у Париској опсерваторији, а изабран је у Француску академију наука са 28 година. Не само да је био будан посматрач и редован сарадник у Академији Мемоирес, али је такође приметио транзит Меркура из 1753. године.

Слика заглавља приказује централну област звездиног скупа М36, коју је открио Ле Гентил. Заслуге: Викиски

Француска академија је уз краљеву подршку изабрала астронома за посматрање транзита из 1761. године, а Ле Гентил је био један од њих. Требао је да оде у Пондицхерри, француско насеље на југоисточној обали Индије. То је значило пловити цијелом Африком до Маурицијуса, а затим пронаћи брод за Индију. Кренуо је у марту 1760. за транзит 6. јуна 1761. године.

Ле Гентил је на добар почетак стигао на Маурицијус у јулу, али међународна политика збуњивала је његов подухват. Британија и Француска биле су у рату и због спорне територије у региону Индијског океана није било бродова који су пловили ка Индији. Ле Гентил је знао да, ако ускоро не оде, монсунски вјетрови би га јако одгодили.

Међутим, у ономе што је изгледало као "доба", француска фрегата стигла је на пут за Индију. Брод попут овог требао би да стигне до Пондицхерри за два месеца, чак и са лошим ветром. Али није. Пухао је свуда, осим где је желео да оде. Затим су недалеко од свог одредишта открили да су Британци заузели Пондицхерри, а капетан је одлучио да се врати на Маурицијус. Вратили су се 23. јуна.

Дан транзита, 6. јуна, био је јасан дан, али били су на мору. Ле Гентил му је требао постојан платформ за свој телескоп, а прецизно одређивање времена није могло да се изврши с клатном на клатну на броду који се ваља. Видео је транзит, али његова запажања су била бескорисна. Па је ли тражио пролаз кући? Не. Напокон, требао је бити још један транзит за осам година. Размислите о свом времену путовања које би могао уштедјети не враћајући се у Француску и враћајући се поново. Тако је рекао Академији да ће остати и искористити време за проучавање „географије, природне историје, физике, астрономије, навигације, ветрова и осека“.

Ле Гентил је такође сматрао најбољим местом за посматрање транзита из 1769. године, коначно одлучивши о Манили на Филипинима. Пре него што је напустио Маурицијус у пролеће 1766. године, од Шпанског суда затражио је препоручна писма за шпанског гувернера у Манили. Ипак, од почетка, гувернер је био непријатељски расположен и беспомоћан. Он није био само тиран, већ је био сумњичав према Французима. Када су Ле Гентил затражена писма подршке стигла у јулу 1767. године, гувернер је тврдио да су стигли пребрзо и оптужио астронома за фалсификовање. Ле Гентил се бојао за своју сигурност у Манили и сумњао је у временске прилике, па је одлучио да иде у Пондицхерри, сада у француским рукама.

По доласку у Пондицхерри у марту 1768. године, Ле Гентил је срдачно дочекао гувернера који је такође саградио опсерваторију за њега. Учење о Брахмин астрономији држало је Ле Гентила заузетим, заједно са његовим другим истраживањима.

Имао је велику наду у 4. јуни, по савршеном времену током целог маја, и заиста до 3. јуна. Али у критично време - врло рано четвртог - ветар се променио, замутио и падала киша. Ништа се није могло видети. Кад се транзит завршио, небо се постепено рашчистило, а остатак дана било је сунчаног сунца. Није чудно што је Ле Гентил две недеље одлазио у свој кревет и није могао да поднесе да пише у свом дневнику.

Узгред, испоставило се да је време у Манили било савршено.

Ле Гентил је тада претрпео тешке болести и није могао да путује. Желео је да се врати кући јер је рекао да његова породица инсистира на томе да је мртав и жели да подели имање. У марту 1770. стигао је до Маурицијуса, али био је превише болестан да би путовао даље. Коначно је кренуо у новембру, али брод је налетео на ураган и био је толико оштећен да је имао срећу да се вратио на Маурицијус.

Коначно, његов повратак кући био је шпански фрегате у Кадиз, где је стигао у августу 1771.Последњи део пута био је копненим путем прелазећи Пиренеје у Француску.

Открио је да ће се његово имање ускоро поделити. Још болније, изгубио је место у Академији наука, организацији за коју је организовао експедицију. Али већина његовог имања је спашена и краљ је интервенисао да га врати у Академију.

Ле Гентил је живео још две деценије и за то време се вратио у Париску опсерваторију, оженио се и имао је ћерку коју је веома волио. Објавио је и две свеске дјела везаних за његова путовања. Умро је 1792. године, годину дана пре владавине терора Француске револуције, погубили су хиљаде људи, укључујући неке чланове Академије.

На крају можда ипак није био тако несретан.

Референце:
Хелен Савиер Хогг, „Ле Гентил и транзити Венере, 1761. и 1769.“, Краљевско астрономско друштво Канаде, //цселигман.цом/тект/атлас/ЛеГентил.пдф

Видео Упутства: History of Russia (PARTS 1-5) - Rurik to Revolution (Октобар 2022).